Finalmente decidiste ir a la universidad a los EE.UU., un país donde estan algunas de las principales instituciones más reconocidas en el mundo. Pero después de haber tomado esa decisión, surgen nuevas preguntas: ¿a dónde ir? ¿Qué universidad elegir? ¿Cómo tomar esta decisión?

Una de las primeras ideas que pueden venir a la mente es consultar con la lista de ranking de las mejores universidades. Al igual que en España, también son muy populares en los EE.UU, y hay varias de ellas, cada uno producido bajo diferentes parámetros y diferentes publicaciones. Pero, ¿la posición de una universidad en un ranking debería ser uno de tus principales criterios a la hora de elegir dónde estudiar?

“No siempre”, dice el Gerente de Proyectos en DPF, Jose MAnuel Díaz. Contestó que el estudiante que desea estudiar en los Estados Unidos puede y debe consultar las clasificaciones existentes, pero con salvedades. “Las clasificaciones son excelentes puntos de partida, ya que muchas universidades ofrecen informes, la nota media de los alumnos, la ciudad donde el campus está. Pero no deben ser un factor determinante “, añade.

Jose recuerda algunas de las razones para ello. Una es que los criterios de evaluación son relativas y varían de un rango a otro, y no siempre dicen que si una universidad es mejor que otra. “Hay varias clasificaciones conocidas en los Estados Unidos. Cada una tiene una universidad diferente en primer lugar. Cada uno hace una evaluación diferente. ¿Cuál es el mejor? Es preocupante “, explica.

College confidential, uno de los mayores foros en línea sobre la admisión a las universidades americanas , enumera algunas de las desventajas en la elección de las universidades basadas únicamente en el ranking. La cuestión es si las universidades pueden ser, de hecho, ranqueadas. Entre ellas son muy diferentes en sus facultades, cuerpo estudiantil, sus recursos financieros, el reconocimiento de su marca, su infraestructura, la comunidad en la que se encuentran. Hay tantas cosas a tener en cuenta que es muy difícil decir que la universidad A es la mejor universidad B.

Además, las clasificaciones son muy preocupantes porque cada evaluador elige qué cualidades hacen que una universidad sea la mejor. Algunos creen que es la universidad con los estudiantes que sacan las calificaciones mas altas en las pruebas de admisión, otros el volumen de publicaciones académicas que salen de una determinada universidad, y otros creen que es lo que las empresas piensan sacando profesionales capacitados. Cada universidad tiene una cualidad que hace que destaque, pero el ranking sólo muestra las cualidades que los evaluadores consideran que es el más importante.

Un tema de gran preocupación es cuando los padres eligen universidades para sus hijos que buscan más para la clasificación que por si el estudiante se ajusta al perfil de la universidad. Por ejemplo, los estudiantes que provienen de colegios pequeños pueden sentirse muy incómodos haciendo una pregunta a un profesor en una sala de 300 estudiantes. Algunos estudiantes que quieren hacer una carrera específica, pero terminan eligiendo ir a una universidad con una graduación más alta, pueden frustrarse al hacer una carrera que no les interesa. La universidad que mejor encaja con el estudiante podrá proponer una experiencia universitaria más agradable y, sobre todo, permitir que el estudiante llega a su crecimiento personal máximo.

En los EE.UU, algunos de los rankings más famosas son las NOTICIAS de Estados Unidos, el Times de Educación y Forbes. Para que te hagas una idea, el US News pone Harvard como la mejor universidad, mientras que el Times pone el Instituto de Tecnología de California como primera. Y Forbes elige Stanford como el primer lugar.

Para Jose, hay otros criterios mas importantes que la clasificación. “Sugiero que los estudiantes consideren si la universidad reune algunas de sus expectativas, que si quiere estudiar en una ciudad grande o en una pequeña, si prefiere estar en algún lugar cálido o frío. Si la universidad elegida ofrece deportes, trabajo voluntario, actividades artísticas. ¿Son todos los factores que enriquecen la experiencia y son fundamentales para apoyar la elección “, dice.

Las clasificaciones y las oportunidades de empleo:

La preocupación por la elección de una universidad estadounidense a menudo pueden tener que ver con el deseo de mejores oportunidades de empleo a la vuelta a España. Pero esta lógica es parcialmente cierta. “Por supuesto que un CV que trae un estudiante de Harvard será mucho más valorado que uno con un nombre de una universidad menos conocida. Las empresas también buscan la “marca” no son sólo los padres y los estudiantes “.

El autor de la frase es un prestigioso head hunter español (Jose Luis Gutierrez), especializado en la colocación de los graduados españoles en universidades de Estados Unidos. Sin embargo, comentó que sólo el hecho de que el estudiante se haya graduado en los EE.UU es una gran ventaja sobre la competencia en la carrera por un buen trabajo. “Esto se debe a que el número deEspañoles con títulos en los EE.UU sigue siendo mínimo. Así, que quien asistió a una universidad de Estados Unidos tiene amplia ventaja en un proceso de selección “, dice.

También de acuerdo con Jose Luis, las universidades estadounidenses en su conjunto tienen una buena reputación con las grandes empresas Españolas. “En los EE.UU. la disciplina es más rígida, las cosas están más estructuradas sobre el punto de vista de las reglas. Y eso está muy valorado en las grandes empresas”, dice.